Ah, the sounds of spring. The birdsong. The gentle music of wind chimes. The constant 
ah…ah…ah… chooing. 
If that sounds all too familiar, chances are you or someone you love are among the one in five 
Americans with asthma or allergies. And, we probably don’t have to tell you this, but they really 
blow (and sneeze and sniffle). 
Allergies are an equal opportunity annoyance – they don’t discriminate based on age. But for 
seniors, they do offer special challenges. Many seniors are not advised to take antihistamines so 
they can’t find the measure of relief that other allergy sufferers might. Also, allergies can 
sometimes mask more serious symptoms, or -- due to the fact that seniors often have a 
weakened immune system -- they can combine with conditions such as congestive heart failure 
and sleep apnea to make a senior more ill. 
To help yourself or a senior loved one get through allergy season, here are some things to keep 
in mind: 
Make sure their doctor knows: It can be difficult for doctors to diagnose allergies in a 
senior because they are often focused on more pressing symptoms. But if your senior 
loved one does have allergies, be sure to inform everyone on their health care team, as 
well as their pharmacist. If your senior takes antihistamines, even over-the-counter ones, 
their care providers should also know that, as they can have dangerous side effects for 
seniors and interact badly with many prescriptions for common senior ailments. 
Monitor local pollen counts: You can find these on On days when the 
count is high, encourage your senior to stay inside or choose indoor activities. If that’s not 
an option, try to keep outside excursions limited to the afternoon – pollen counts tend to 
be highest earlier in the day. 
Wash those allergens right out of their hair: And clothes. After your senior’s been 
outside, encourage them to take a shower and change into clothes that haven’t been 
exposed to potential avoid irritants. Frequently laundering bed linens will also help. 
Keep windows closed, especially at night: This might be a tough one, especially if 
your senior prefers fresh air to a/c, but it’s worth it to wake up with fewer sniffles. 
For more information about the well-being of seniors, please contacHome Instead of Central 
Oregon at 541-330-6400. 


There are no comments on this post.
Looking for advice?

Home Instead offers free monthly newsletters with tips and advice for caregivers of elderly loved ones.

Sign up for advice

Home Instead offers free monthly newsletters with tips and advice for caregivers of elderly loved ones.

Please select at least one newsletter.
Valid email address is required
View sample
View sample
View sample